Venerdì, 19 Marzo 2010 00:00

Glauco Tocchini-Valentiniè stato eletto membro della USA National Academy of Sciences

Glauco Tocchini-Valentini, uno dei soci fondatori della SIBBM, per i suoi meriti nel settore della genetica è stato eletto, pochi giorni fa, membro della USA National Academy of Sciences. Come è noto, si tratta di uno degli onori più ambiti dagli scienziati di tutto il mondo; ma naturalmente la National Academy è costituita in grande maggioranza da quelli che operano negli Stati Uniti.
Nel 2009 da fuori degli Stati Uniti sono stati eletti solo 18 nuovi membri (tra questi figura ad esempio il neo-Nobel Harald zur Hausen). Solo pochissimi scienziati operanti in Italia nel settore biologico fanno parte della National Academy: tra questi Rita Levi-Montalcini, Luca Cavalli-Sforza, Tullio Pozzan ed ora Glauco Tocchini-Valentini.

Glauco ha dedicato gran parte della sua attività scientifica a capire la regolazione della trascrizione, il metabolismo degli acidi nucleici e particolarmente il ruolo degli enzimi topoisomerasi II ed endonucleasi nello splicing del tRNA. Da anni è stato uno dei più fattivi promotori dell'uso sistematico dei mutanti di topo per comprendere le malattie umane; nel perseguire questo scopo ha contribuito in modo determinante alla realizzazione, presso il Campus Adriano Buzzati-Traverso di Monterotondo (Roma), della EMBL Outstation e del European Mouse Mutant Archive (EMMA). Glauco è stato un acceso sostenitore delle necessità di sviluppare metodologie rigorose per ottenere attendibilità, solidità e riproducibilità nella fenotipizzazione fine delle manifestazioni cliniche e del comportamento dei topi mutanti, ivi compreso il lavoro pionieristico del suo gruppo su modelli murini del morbo di Parkinson: il suo contributo in merito ha radici nel lavoro da lui iniziato negli anni sessanta sui fenotipi di mutanti batterici.

Siamo certi che Glauco non riposerà su questo alloro, che anzi sarà stimolo a continuare la sua attività di ricerca. Molti colleghi (pur sapendo che i membri della National Academy non possono più inoltrare manoscritti a PNAS) vorranno far giungere a Glauco congratulazioni ed auguri che nel frattempo la FISV gli porge a nome di tutti nel modo più cordiale.

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